【水星进行时】BEPICOLOMBO号已经完成总装工作

原标题:【水星进行时】BEPICOLOMBO号已经完成总装工作

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【水星进行时】

bepicolombo号已经完成总装工作

编译:徐鹏晖

校对:艾宇熙

编者按:ESA与JAXA合作的Bepicolombo号水星探测器日前正在进行任务的准备工作,这是人类近年来为数不多的水星计划之一,也是除美国外第一个水星计划。所以我们周三组决定持续追踪Bepicolombo号的最新进展和消息,为此我们开设了新栏目“水星进行时”,相关文章都将以“【水星进行时】”开头,欢迎大家关注。

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图一:MMO和MPO的组合体

图源:ESA

由ESA和JAXA联合进行的Bepicolombo计划日前已经完成了发射前的航天器总装工作,由欧洲方面负责的轨道器和运载模块也已经做好了加注燃料的准备。

航天器已于8月31日前的一周完成了工作资质复检,之后就正式进入了发射准备期。根据目前的安排,任务所用火箭为阿丽亚娜5,发射时间为库鲁当地时间10月18日22:45(即中欧夏令时10月19日3:45,格林尼治时间10月19日1:45,北京时间10月19日9:45)。发射窗口将一直持续到11月29日。

根据8月30日燃料加注准备工作的检查来看,水星运载模块(MTM)和水星行星轨道器(MPO)均已做好加注化学推进燃料物质如肼的准备。

“这次检查在此次发射活动中相当于一个里程碑式的事件,意味着发射准备已经进入了最后阶段,同时它也为将来在水星进行的探测活动打下了基础,”ESA的Bepicolombo项目总师Ulrich
Reininghaus说。

“按计划在9月5号至12号之间加注好燃料之后,从技术上来说我们就没有回头路了。之前我们已经经历了构件装配、电路最终测试和进入总装厂房的转移,下一个与之类似的节点事件就是发射了。”

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图二:图注:Bepicolombo正在进行检查

图源:ESA

运载模块将同时采用电推进和化学推进。与此同时它在飞行过程中还会借助地球、金星和水星的引力,最后将MPO和MMO(水星磁层轨道器)送入水星轨道。

到达水星后,MPO将会用它的小助推器将JAXA的水星磁层轨道器(MMO)送入环绕水星的椭圆轨道,然后它自身也将会分离并下降到更低的环绕轨道。

上个月这两个轨道器刚完成一年多来的首次发射总装。对它们而言,上一个关键时间节点则是在位于荷兰的ESA技术中心里,那是在通过海路运到法属圭亚那的库鲁发射中心之前。

当燃料加注完成后,MTM就会连接到航天器组合体的底部。8月31日前的一周里,未加注燃料的部分已完成总体运行测试。用于保护MMO免受太阳辐射的防护罩会在距发射更近的时候再进行安装。

“虽然前往水星的旅程还未开始,但是我对目前两个航天器能够有如此的紧密关系感到非常高兴,感谢这个项目的长期努力,”JAXA的Bepicolombo项目科学家Go
Murakami说,“相信它们的联合探测将会给我们带来精彩的任务成果。”

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图三:图注:Bepicolombo的环绕轨道

图源:ESA

MMO的主要科学任务是对水星磁场环境、行星与太阳风交互以及大气外层的化学组成进行详细研究。

MPO则将关注水星的地表组成和变化过程。另外它将与MMO一道揭示太阳风交互作用对水星环境和地表的影响。这种影响的结果将会反馈到大气外层,因而该过程及其结果都可以被观测到。此外,人们还将对这个过程进行多时空位点探测,这种探测方式只有使用两个及以上的航天器才能实现,且它们的轨道必须满足能够对探测进行互相补充。

“看着这两个Bepicolombo项目的航天器组装在一起,并且想着它们在未来的7年里都将像现在这样,我的心里是非常激动的,”ESA的Bepicolombo项目科学家Johannes
Benkhoff说,“不过这同时也在提醒着我,我们的任务马上就要开始了。现在我非常期待我们计划好的科学任务的开展。”

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图四:Bepicolombo的时间表

图源:ESA

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编排:王璞

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BEPICOLOMBO计划

图片来源:ESA返回搜狐,查看更多

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